Famille, deviens ce que tu es! — Déclaration finale de la 32e Rencontre des évêques de l'Église en Amérique, San Antonio, Texas

mardi, 17 février 2004
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En ce début de nouveau millénaire, tout le continent américain vit de profondes remises en question des fondements mêmes de la société, et tout particulièrement de sa cellule de base, la famille. Celle-ci et tous ses membres sont confrontés à des défis sans cesse grandissants. Bien que la très grande majorité des couples continuent de choisir le mariage et d’avoir des enfants, les mariages sont plus tardifs, plus fragiles et plus sujets à la rupture. Cette fragilité affecte autant les enfants que les adultes. Le choix de s’engager pour la vie dans un projet commun est trop souvent perçu comme un exploit. Dans un contexte socio-culturel où les perspectives d’avenir semblent floues, beaucoup de jeunes couples hésitent à fonder une famille.

Les exigences de la vie moderne demandent des efforts considérables aux parents. Il est inquiétant de constater que, malgré leur souplesse, les familles d’aujourd’hui sont surchargées de travail, considérablement stressées, alourdies sous le poids des soucis financiers et coupées du soutien de la famille élargie. Le chômage et la précarité d’emploi engendrent l’insécurité et constituent un fardeau sur la vie familiale. L’économie de marché, la course aux rendements financiers et la spéculation fragilisent l’emploi et le pouvoir d’achat chez de nombreuses familles, rendant de plus en plus d’enfants victimes d’une pauvreté systémique.

Malgré tout, la famille tient bon. Elle reste le lieu privilégié où se modèlent les êtres humains et où les enfants découvrent la mission que Dieu leur confie dans le monde et dans l’Église. Elle est la structure sociale la plus ancienne de l’humanité. Des forêts nordiques du Canada à la Patagonie argentine, le continent américain présente une grande diversité culturelle. Ensemble, nous affirmons la valeur fondamentale et l’importance de la famille. Au cœur de chaque peuple et de chaque culture, la famille est aussi «la route de l’Église». 1 

Famille, deviens ce que tu es2 : petite église à la maison, une « Église domestique»

Le mariage est l’alliance pour la vie d’un homme et d’une femme. Quand la famille est fondée sur le mariage, sa vie se construit au cœur de l’Alliance éternelle de Dieu. Elle devient alors letemple de l’amour et une communauté de baptisés appelée à se laisser transformer par Dieu dans une vie consacrée à la croissance de la vie. En Jésus Christ, un chemin s’est ouvert, Dieu a montré la voie : l’Amour est Service, l’amour devient don d’humanité au monde. 

C’est d’abord dans son rôle de première éducatrice des enfants que la famille remplit sa mission de petite église. Elle devient le reflet du Dieu de toute tendresse, fidélité et miséricorde lorsque, malgré ses difficultés, elle ouvre ses portes au Rédempteur. Elle prend alors le visage d’une messagère de l’amour compréhensif du Christ, d’abord pour ses enfants, puis pour l’humanité. Il s’agit pour les parents de laisser l’Esprit du Dieu vivant êtreau milieu de la famille. Lorsque Dieu est nommé souvent dans la famille, quand la vie de Jésus est racontée avec enthousiasme et quand tout est occasion de prière, les enfants s’initient doucement à la vie d’intimité avec Dieu et la famille est vraiment une «petite maison de Dieu».

Famille, deviens ce que tu es : un sanctuaire de la vie

L’Église considère la famille comme le sanctuaire de la vie. C’est d’abord quand elle accueille la vie des enfants, dons de Dieu, qu’elle accomplit sa mission de cellule de base de la société et de l’Église. Par la parole qui éduque, par les gestes quotidiens de tendresse, de bonté et de pardon, les parents élèvent les enfants jusqu’à la liberté authentique des enfants de Dieu. Rendre à maturité des enfants qui deviendront des humains ‘capables de respect d’autrui, de justice, de choix de vie, d’accueil bienveillant, de service généreux dans le don de soi et la solidarité’3, des artisans de paix… Telle est la responsabilité confiée par Dieu aux parents chrétiens, si souvent soutenus par les grands-parents qui assument fréquemment la tâche vitale de transmettre la foi et les valeurs.

Même quand elle est blessée, fragilisée par l’un ou l’autre de ses membres, la famille reste toujours pour les parents et les enfants, le lieu premier de l’accueil, du ressourcement, de la sécurité affective et de l’amour. Elle peut le demeurer, à la condition d’être entourée et soutenue par des membres de la famille élargie et par d’autres familles en santé, soucieuses de solidarité.4 Dans le plan de Dieu, la famille est toujours porteuse de vie, de la vie en abondance (Jn 10,10), même lorsqu’elle est très vulnérable. C’est au «sein de la famille elle-même que nous pouvons trouver la ‘bonne nouvelle’ d’un amour qui dépasse les peurs et qui apporte l’espérance».5

Famille, deviens ce que tu es : sel de la terre, lumière du monde

Dieu confie le jardin du monde à la famille pour qu’elle y fasse germer la vie, la justice et la paix. Par l’inventivité de la charité

es membres de la famille deviennent ainsi des témoins d’une nouvelle inouïe : en Jésus Christ, l’Amour a triomphé de la mort, une fois pour toutes! Quel mystère est cette vie familiale au cœur de laquelle des humains transforment le monde en vivant de la Vie même de Jésus, une vie pleine, une vie qui comble les aspirations les plus profondes. Quel défi!

Quelle aventure! Quelle «Bonne nouvelle»!

En réfléchissant aux bonnes nouvelles que constituent le mariage et la famille, nous réalisons qu’ils sont des manifestations de l'amour gratuit de Dieu qui se reflète dans l’amour des époux et dans la joie du don des enfants. En ce sens, ils deviennent source de joyeuses nouvelles pour les parents et pour la communauté.

Nous voulons encourager les couples à recevoir le sacrement de mariage et à construire leur vie familiale selon le plan de Jésus. Nous voulons les aider à découvrir qu’ils bâtissent une véritable «Église domestique» dans laquelle chaque membre est invité à devenir un témoin vivant de l'Évangile de la vie au cœur de l'Église et de la société. L’Église catholique désire être présente auprès des couples et les accompagner dès le début de leur préparation au mariage et à travers toutes les étapes de leur vie.

Pour parvenir à cet objectif, nous croyons nécessaire de préparer les évêques et tous les agents pastoraux - prêtres, religieux et laïcs — appelés à accompagner ces couples et ces familles. Il nous faut aussi faire appel à des équipes de personnes laïques professionnelles qui nous aideront à réaliser ce travail.

Il est bien vrai qu’en ce début de millénaire, la famille navigue sur les mers agitées du monde. Les couples et les familles d’aujourd’hui portent de lourds fardeaux. Pourtant, lorsqu’ils font le choix de la persévérance, de la foi et de l’espérance, ils créent un univers privilégié où naissent et grandissent les êtres humains dans l’amour gratuit. Père, mère et enfants deviennent ensemble révélateurs du Dieu qui vient, sur nos routes humaines, nous combler à la mesure du sans mesure - du Dieu qui est avec nous «tous les jours jusqu’à la fin des temps» (Mt 28, 20).

Nous confions les mariages et les familles de notre continent américain à la Sainte Famille de Nazareth, afin qu’inspirés par la tendresse de l'amour de Marie et la fidélité de saint Joseph, ils deviennent des témoins joyeux de l'Évangile de la Famille!

18 février 2004

1Jean Paul II, Lettre aux familles, 1994, no 3.
2L’expression «Famille, deviens ce que tu es» se retrouve dans Familiaris consortio, Jean Paul II, 1982, no 17.
3Jean Paul II, Evangelium Vitae, 1995, no 92.
4Selon Jean Paul II, «la solidarité n’est pas un sentiment vague de compassion… c’est la détermination ferme et persévérante d’un engagement pour le bien commun… afin que nous soyons vraiment responsables de tous.», Sollicitudo Rei Socialis, 1987, no 38.
5Conseil pontifical pour la famille, Conclusions du Congrès théologique et pastoral – IVeRencontre mondiale des familles, Manille, 24 janvier 2003.
6Jean Paul II, Le nouveau millénaire, 2001, no 50.
7Ecclesia in America, no 29.